Des juges remettent en cause des mandats dans une affaire de prostitution par massage Kraft


FORT LAUDERDALE, Floride – Les juges d’appel de Floride ont remis en question mardi la légalité des mandats de perquisition qui permettaient à la police d’enregistrer en secret le propriétaire des Patriots de la Nouvelle-Angleterre, Robert Kraft et d’autres personnes payant pour le sexe du salon de massage, faisant pression sur un procureur pour affirmer que les mandats étaient légalement valides.

Le sous-solliciteur général, Jeffrey DeSousa, s’est retrouvé à plusieurs reprises interrogé par le panel de trois juges alors qu’il tentait de les persuader que les mandats et les perquisitions répondaient à toutes les protections constitutionnelles et qu’ils devaient annuler les décisions des tribunaux inférieurs qui interdisaient l’utilisation des enregistrements au procès.

Les accusations de délit contre Kraft, 79 ans, et d’autres clients devraient être abandonnées si ces décisions sont maintenues, bien que des accusations de crime contre les propriétaires de spa puissent continuer car il existe d’autres preuves contre eux.

Kraft et d’autres ont été inculpés en février 2019 dans le cadre d’une enquête dans plusieurs pays sur des salons de massage, qui comprenait l’installation secrète de caméras vidéo dans les halls et les salles des spas. Selon la police, les enregistrements montrent Kraft et d’autres hommes se livrant à des rapports sexuels avec des femmes et les payant.

La police a déclaré avoir enregistré deux fois Kraft, un veuf, en train de payer pour des relations sexuelles au salon de massage Orchids of Asia. Kraft a plaidé non coupable mais a présenté des excuses publiques.

Le juge Robert Gross, qui a présidé l’audience de la Cour d’appel du quatrième district de Floride, a semblé décontenancé par l’affirmation de DeSousa selon laquelle lui et ses collègues devraient principalement considérer le langage clair du quatrième amendement. Il indique que les juges peuvent délivrer des mandats si la police démontre la cause probable d’un crime, que les mandats doivent préciser le lieu à perquisitionner et ce qui peut être saisi.

Gross a déclaré à DeSousa qu’il semblait ignorer de nombreuses décisions de la Cour suprême des États-Unis étendant les protections du quatrième amendement depuis les années 1960, dont certaines restreignant la surveillance électronique par la police.

«Vous nous mettez du mauvais pied en vous concentrant sur le libellé du quatrième amendement alors que nous devrions nous concentrer sur la jurisprudence de la Cour suprême… qui est lourdement contre vous», a déclaré Gross à DeSousa.

L’audience de 90 minutes comprenait des arguments sur la nécessité de caméras; si la police a violé la vie privée de clients qui ont simplement reçu des massages; et sur la sanction appropriée en cas de violation des droits des accusés.

Les avocats de Kraft et les autres accusés ont fait valoir que la police n’avait pas minimisé les violations de la vie privée qu’ils avaient commises en enregistrant des clients innocents, y compris des femmes, qui avaient reçu des massages légaux.

“Ces caméras, qui ont été placées dans des salles de massage privées où les clients se déshabilleraient naturellement, ont tout enregistré”, a déclaré l’avocat de Kraft, Derek Shaffer. Il a déclaré que Kraft “avait la même attente raisonnable en matière de vie privée que tout client de massage se rendant dans un établissement agréé aurait droit”.

Les avocats ont également fait valoir que les caméras n’étaient pas nécessaires car la police disposait déjà de suffisamment de preuves pour inculper les propriétaires du spa, y compris les dossiers bancaires, la publicité sur le site Web, la vidéosurveillance extérieure et les serviettes contenant des fluides corporels récupérés dans les poubelles.

Selon eux, la seule sanction appropriée pour les procureurs et la police est de jeter tous les enregistrements.

L'entrée principale des Orchidées d'Asie Day Spa à Jupiter, en Floride.
L’entrée principale des Orchidées d’Asie Day Spa à Jupiter, en Floride.AP

DeSousa a fait valoir que la police et les procureurs ont besoin de l’enregistrement pour condamner les propriétaires de crimes. Il faut montrer aux propriétaires qu’ils reçoivent des paiements des prostituées et le seul moyen d’y parvenir est d’installer des caméras, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les détectives devaient enregistrer tous les massages, car les actes sexuels avaient eu lieu à leur conclusion et 95% des clients masculins en avaient reçu un. Bien qu’aucune cliente n’ait payé pour des relations sexuelles, elles étaient peu nombreuses et ne pas les enregistrer pouvait être considérée comme discriminatoire à l’égard des hommes, a-t-il déclaré.

DeSousa a déclaré que même si le tribunal conclut que la police a violé le droit à la vie privée de clients innocents, la Cour suprême a décidé que, dans la plupart des cas, seules les preuves incorrectement saisies devraient être jetées. Étant donné que Kraft, les autres hommes et les masseuses étaient impliqués dans des crimes, leurs enregistrements devraient être autorisés, a-t-il déclaré.

«Étant donné les circonstances uniques et difficiles auxquelles sont confrontés ces officiers, le complot, la logistique de l’opération, ce qu’ils s’attendaient raisonnablement à voir et la difficulté de savoir au début d’un massage donné, cela se terminera par une fin heureuse ou ne le sera-t-il pas , nous pensons que ce que les forces de l’ordre ont fait ici était tout à fait raisonnable », a déclaré DeSousa.

Le tribunal prend généralement des semaines pour rendre des décisions. La partie perdante fera probablement appel à la Cour suprême de l’État, qui pourrait accepter l’affaire ou laisser la décision en suspens.

S’il était reconnu coupable, Kraft serait probablement passible d’une amende, de travaux d’intérêt général et d’autres sanctions, mais il pourrait également être suspendu ou autrement puni par la Ligue nationale de football.

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