La Virginie devient le premier État du Sud à légaliser la marijuana


La Virginie est devenue le premier État du Sud à légaliser la marijuana mercredi, alors que les législateurs ont voté pour approuver les modifications proposées par le gouverneur Ralph Northam à un projet de loi qui permettra aux adultes de posséder et de cultiver de petites quantités de drogue à partir de juillet.

Northam a renvoyé le projet de loi aux législateurs, considérablement modifié par rapport à la version qui a été sortie de l’Assemblée générale en février. Les amendements que les législateurs ont acceptés mercredi accéléreraient le délai de légalisation d’environ trois ans, bien avant le début des ventes au détail, une décision qui a été applaudie par les défenseurs de la justice raciale.

«Le moment est venu pour notre État de légaliser la marijuana. Les amendements garantissent que, même si nous faisons le travail compliqué de renforcer un marché commercial, nous ne retardons pas les réformes immédiates qui rendront notre Commonwealth plus équitable pour tous les Virginiens », a déclaré Charniele Herring, chef de la majorité parlementaire, en exhortant ses collègues à approuver. les changements du gouverneur.

Les démocrates ont déclaré que le projet de loi était une question d’urgence, une étape nécessaire pour mettre fin à ce que les chiffres de l’État montrent comme un traitement disparate des personnes de couleur en vertu des lois actuelles sur la marijuana.

Les amendements de Northam ont autorisé la Chambre 53-44 avec deux abstentions au cours d’une session d’une journée tenue dans le but de mettre la touche finale à la législation de l’année. Au Sénat, les législateurs ont bloqué 20-20 et le lieutenant-gouverneur démocrate Justin Fairfax a brisé l’égalité, votant pour approuver les changements.

Le lieutenant-gouverneur de Virginie, Justin Fairfax, à gauche, parle avec le nouveau sénateur de l'État Travis Hackworth, R-Tazewell, au cours de la session de reprise du Sénat au Science Museum of Virginia à Richmond.
Le lieutenant-gouverneur de Virginie, Justin Fairfax, à gauche, parle avec le nouveau sénateur de l’état Travis Hackworth (R-Tazewell) au cours de la session de reprise du Sénat à Richmond.
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La version finale de la législation permettrait aux adultes de 21 ans et plus de posséder légalement jusqu’à une once (28,3 grammes) de cannabis sans avoir l’intention de les distribuer à partir du 1er juillet. Elle permettrait également la culture à domicile de jusqu’à quatre plantes par ménage à partir de juillet. 1. L’utilisation publique du médicament sera interdite.

«Cela ne va pas générer de ganjafest au pavillon Jiffy Lube sur le parking, parce que c’est fumer en public. Tout comme vous ne pouvez pas boire en public, vous ne pouvez pas fumer en public avec cela », a déclaré le sénateur démocrate Scott Surovell.

Il faudra des années avant que les ventes au détail légales suivent la possession légalisée. Le projet de loi décrit le processus complexe de création d’une nouvelle agence d’État pour superviser le marché de la marijuana, avec le début des ventes et la réglementation prenant effet le 1er janvier 2024.

De nombreuses parties du projet de loi traitant du cadre réglementaire devront être réapprouvées par les législateurs l’année prochaine. Les pièces de possession et de culture ne le seront pas.

Les républicains, qui se sont massivement opposés au projet de loi lors de son adoption initiale par l’Assemblée générale, se sont élevés contre la dernière version, citant plusieurs raisons.

Le sénateur de l'État de Virginie Bryce Reeves, R-Spotslyvania, s'adresse au Sénat lors du débat sur un projet de loi légalisant la marijuana au cours de la session de reprise du Sénat au Science Museum of Virginia à Richmond.
Le sénateur de l’État de Virginie Bryce Reeves (R-Spotslyvania) s’adresse au Sénat lors du débat sur un projet de loi légalisant la marijuana lors de la session de reprise au Science Museum of Virginia à Richmond.
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GOP Del. Chris Head a qualifié le projet de loi «d’épave de train».

«Le compromis âprement disputé qui a à peine réussi à sortir de cette salle pour se rendre au Sénat vient d’être écarté. Et pourquoi est-ce que? C’est parce que certains militants veulent que la marijuana soit légalisée et qu’ils veulent qu’elle soit légalisée maintenant, les conséquences sont damnées », a-t-il déclaré.

Certains républicains ont contesté les dispositions relatives au travail dans la nouvelle version du projet de loi, en particulier un changement selon lequel le gouvernement peut révoquer ou suspendre les licences délivrées en vertu de la nouvelle loi dans les cas où un employeur a refusé de «rester neutre concernant les efforts de syndicalisation en des employés.”

Au cours de la session législative, le Sénat a cherché à légaliser la possession simple à partir de juillet, mais les démocrates de la Chambre ont fait valoir que la légalisation sans marché légal de la marijuana pourrait favoriser la croissance du marché noir. Le projet de loi adopté en février n’aurait pas légalisé la possession simple avant 2024.

Le leader de la majorité au Sénat de l'État de Virginie, le sénateur Richard Saslaw, centre, avec le sénateur John Cosgrove, R-Chesapeake, gauche, parler avec le nouveau sénateur Travis Hackworth, R-Tazewell, au cours de la session de reprise du Sénat au Science Museum of Virginia Richmond.
Le chef de la majorité au Sénat de l’État de Virginie, Richard Saslaw, au centre, avec le sénateur John Cosgrove à gauche, s’entretient avec le sénateur Travis Hackworth au cours de la session de reprise du Sénat.
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Herring a déclaré mercredi que la culture à domicile donnerait aux Virginiens un moyen d’acquérir légalement du cannabis pendant la mise en place du marché de détail.

Bon nombre des autres amendements que les législateurs ont traités mercredi étaient de nature mineure ou technique et plus facilement supprimés. Les deux chambres ont rapidement approuvé une modification d’une mesure radicale du droit de vote qui, selon les partisans, protégera et élargira l’accès aux urnes. Et ils ont approuvé des changements mineurs à une mesure destinée à améliorer le système de chômage en difficulté.

Ils ont également approuvé des amendements qui permettront à la fois une interdiction des armes à feu sur Capitol Square et l’une des interdictions les plus restrictives du pays concernant l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale.

Les deux chambres ont approuvé un amendement budgétaire de Northam qui financera une enquête externe sur une petite composante d’une plus grande controverse sur la commission des libérations conditionnelles de l’État. Les républicains ont critiqué la proposition du gouverneur comme étant beaucoup moins substantielle que nécessaire et ont déclaré qu’elle permettrait à l’administration de garder le silence sur toute conclusion peu flatteuse.

La sénatrice de l'État de Virginie, Janet Howell, D-Fairfax, sourit après ses remarques sur un projet de loi légalisant la marijuana lors de la session de reprise du Sénat au Science Museum of Virginia à Richmond.
La sénatrice de l’État de Virginie, Janet Howell (D-Fairfax), sourit après ses remarques sur un projet de loi légalisant la marijuana lors de la session de reprise du Sénat à Richmond.
AP

Les législateurs ont également rejeté une poignée d’amendements proposés par le gouverneur. Ces mesures reviennent maintenant à Northam, qui peut soit signer les projets de loi tels qu’ils ont été adoptés, soit leur opposer leur veto.

L’Assemblée générale n’avait aucun droit de veto à examiner cette année.

Northam a déclaré dans un communiqué que la session législative de cette année serait considérée comme «l’une des périodes de réforme politique les plus importantes de l’histoire moderne de la Virginie».

«Alors que cette session historique touche à sa fin, je suis encouragé par tout ce que nous avons fait ensemble pour faire avancer nos priorités et rendre la Virginie plus forte, plus juste et plus équitable», a-t-il déclaré.

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