Joe Harris, un grand bénéficiaire du Big 3 des Nets


Si les joueurs, les entraîneurs, les dirigeants et les fans se sont demandé ce que Kyrie Irving a vraiment ressenti lorsque Brooklyn a traité pour James Harden, il est douteux que Joe Harris ait beaucoup réfléchi et comment le commerce pourrait avoir un impact sur sa place dans l’univers NBA.

Harris avait déjà signé pour quatre ans et 75 millions de dollars, donc personne ne lançait une campagne GoFundMe en son nom. Mais avec Irving, Harden et Kevin Durant parmi les stars les plus dominantes au monde et parmi les 15 meilleurs taux d’utilisation de tous les temps de la NBA, Harris a dû se demander comment, exactement, il allait obtenir ses touches.

Ou, mieux encore, s’il voulait obtenir ses touches.

Il s’est avéré qu’en entrant dans le troisième match contre Milwaukee jeudi soir, le Big 3 avait fait de Harris l’homme le plus chanceux du tournoi d’après-saison. Les défenseurs soucieux de contenir l’une des infractions les plus dynamiques de l’histoire de la ligue avaient plus ou moins donné à Harris son espace personnel sur le terrain. Comme l’ailier de 29 ans l’a prouvé, il n’a besoin que d’un petit espace pour laisser une grande empreinte sur un match et une série.

Au premier tour, après avoir marqué 22 de ses 25 points contre Boston dans la première moitié du match 2, Harris a résumé ainsi la vérité de jouer avec trois futurs membres du Temple de la renommée: “C’est le rêve d’un tireur là-bas.” Mais les avantages vont au-delà des regards ouverts que Harris obtient parce que les adversaires doivent se démener pour aider les mastodontes. Les Nets ont beaucoup de globes oculaires sur eux à l’échelle nationale, voire mondiale, en raison de la puissance des étoiles qu’ils ont rassemblée. Naturellement, lorsque les gens commencent à suivre une super équipe, ils remarqueront également les joueurs pas si super qui font un nombre important de jeux gagnants. Ceux qui veulent regarder Durant, Irving et, lorsqu’ils sont en bonne santé, Harden verront qu’il y a bien plus dans le jeu de Harris que le vieux coin catch-and-shoot.

Joe Harris
Joe Harris
Getty Images

Il a appris à poser le ballon au sol et à l’amener au but. Avec un solide 6 pieds 6 pouces et 220 livres, il a également appris à jouer en défense avec un peu de physique. Dans l’ensemble, lorsque les fans regardent les Nets, ils réalisent instantanément que Joe Harris a parcouru un long chemin depuis le Canton Charge de la G-League. En 2015, selon basketball-reference.com, les Cavaliers ont soit envoyé Harris à Canton, soit l’ont rappelé de Canton, 32 fois avant de l’abandonner et de l’échanger avec le Magic, qui l’a immédiatement renoncé.

Les Nets l’ont récupéré à l’été 2016. Leur nouvel entraîneur, Kenny Atkinson, qui avait Kyle Korver à Atlanta comme assistant, a dit à Harris qu’il pourrait être le Korver de Brooklyn. L’ancien choix de deuxième ronde de Virginia avait du mal à le croire. À sa première saison des Nets, Harris était le septième meilleur marqueur d’une équipe de 20-62. Atkinson l’a développé pour devenir le genre de joueur qui pouvait commander 75 millions de dollars avant que Steve Nash n’obtienne sa place en tant que pièce supplémentaire critique qui a inspiré Durant à l’appeler l’un des meilleurs tireurs avec lesquels il a joué.

Durant a joué avec quelques gars nommés Steph Curry et Klay Thompson, vous vous en souvenez peut-être.

Lorsque Harris est chaud, Durant a déclaré: “Cela débloque toute notre équipe”. Blake Griffin pense que Harris élève le Big 3 à un Big 4 parce que, a-t-il déclaré, “Il semble que chaque coup qu’il tire soit en cours.”

Les stars des Nets sont clairement disposées à nourrir Harris, qui a déclaré à GQ qu’il avait d’abord été surpris par la capacité de passage de Harden. Avec ou sans Harden, qui a raté les matchs 2 et 3 des demi-finales de la Conférence Est, Brooklyn déplace le ballon dans tous les domaines, permettant à Harris de consacrer son temps et son énergie, selon ses propres termes, « juste à essayer de trouver des fenêtres ». Il a terminé la saison régulière avec un pourcentage de tir de 50,5, le meilleur en carrière, et un pourcentage de tir de 47,5, le meilleur de la ligue, à 3 points. Dans les sept premiers matchs des séries éliminatoires des Nets, Harris a réalisé un absurde 51 pour cent de ses 3s.

Les observateurs de longue date de la NBA peuvent voir où cela pourrait se diriger. Les Michael Jordan/Scottie Pippen Bulls avaient besoin d’énormes tirs de finale des John Paxsons et Steve Kerrs alors qu’ils accumulaient les trophées pour leur héritage. LeBron James a demandé à Korver de faire un gros coup pour lui lors de la finale 2017, et ce match 3 raté du coin court a aidé les Cavaliers à perdre contre Golden State en cinq.

À un moment donné au cours du reste des séries éliminatoires de Brooklyn, peut-être en finale, Harris obtiendra probablement le ballon et un regard clair, dans une situation de moment de vérité. Si l’histoire ultime de l’expérience Big 3 de cette année finit par reposer entre ses mains, eh bien, Harris n’apparaît pas comme un homme qui craint les conséquences d’un échec.

“Si j’ai de la place”, a-t-il dit, “je vais le tourner.”

Et si ce coup crucial arrive, Joe Harris sera encore plus chanceux qu’il ne l’est aujourd’hui.

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